Las dimensiones éticas del liderazgo

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Una de las lecciones más importantes en el desarrollo delliderazgo caracterizado por dimensiones éticas, es la necesidad de volver a creer en algo: creer en la familia, en el amor, en el compromiso colaborativo, en los amigos, en uno mismo, en los derechos humanos, en la tolerancia, en la hermandad, en una ideología, o en la posibilidad de ser uno mismo a través del aprecio de otros seres iguales a mí. Todo liderazgo que sea capaz de actuar con fuerza, necesita de un conjunto de convicciones éticas, entendidas como orientaciones de convivencia y aspiraciones de futuro para luchar hasta lograr resultados concretos.

Dentro de las características primordiales del liderazgo contemporáneo, se encuentra la necesidad de ponerse en el lugar de los demás, actuar con una amplia inteligencia emocional y transmitir convicciones firmes para atraer a los seguidores hacia un terreno de valores importantes que se transformen en la razón que desencadene múltiples compromisos.

En el siglo XXI tenemos el desafío de ajustar las creencias a las ideas. En varias ocasiones, nuestras ideas son mucho mejores que nuestras creencias y de aquí que el reto del líder es hacerse creíble, especialmente para dirigir procesos de cambio frente a los cuales no es fácil comprometer equilibrios y proyectos ambiciosos que no impliquen desfallecer a medio camino. La gente valora mucho cuando encuentra una persona que vive lo que realmente cree, encontrando así un estímulo ético para vencer las resistencias al cambio de las personas conservadoras, de las conductas discriminatorias y del falso orgullo egoísta que termina por socavar los grandes proyectos.

El liderazgo afincado en una ética sólida, siempre está abierto a la cooperación, a los esfuerzos colectivos y a la renuncia del narcisismo en función de beneficiar a los seguidores que confían en el líder. Vivir lo que uno cree es mucho más difícil que plantear ideas brillantes, incluso si se tuvieran grandes aportes y soluciones sustentadas en ideas innovadoras. Si un líder quiere vencer cualquier adversidad, convencerá con mayor contundencia al ejercitar una conducta que es fiel a sus valores y creencias. Esto es parte de una inteligencia emocional donde cualquier persona pone en juego sus capacidades subjetivas para controlar emociones, transmitirlas con honestidad, comprender más claramente las emociones de los demás y brindar apoyo substantivo por medio de un relacionamiento más humano e igualitario.

La gran mayoría de las sociedades se caracterizan por generar ideas extraordinarias. La era de la información y el desarrollo tecnológico, definitivamente es la era de las grandes ideas. Parael líder, muchas veces es necesario dejar de inventar más ideas y empezar a vivir genuinamente aquellas en las que cree. Lagente está inundada con miles de ideas pero si no observa que los líderes creen en lo que están predicando, entonces se produce una enorme decepción que destruye los mejores planteamientos. Ofrecer lo que no se puede cumplir y pensar que el liderazgo es una extensión de la megalomanía personal, conduce a la parálisis.

En el liderazgo que ajusta las ideas a las creencias destaca unavoluntad ética; es decir, se cultivaun conjunto devalores que impulsan las acciones en los momentos de acción.Losvaloresson cualidades que tienen las acciones, las personas y las cosas porque asítales acciones y la gente se hacen másatractivas. Cuando una acción, persona o institución tiene un “valor positivo”, resulta atractiva para nosotros como el honor, el sacrificio y la bondad. En cambio, cuando tiene un valor “negativo” como la conducta discriminatoria, la farsa, el crimen y la mentira, todo se hace repugnante. Podemos decir que una institución es justa cuando es atractiva para la mayoría de las personas; sin embargo, podría también decirse que es injusta cuando es repelente además de ilegítima, por ejemplo debido a la corrupción. El liderazgo sustentado en la ética y los valores se asienta en el atractivo de los mejores ejemplos, de las conductas honorables y los proyectos en que vale la pena creer.

Los valores importan porque una vida humana sin éstos no es verdaderamente humana. El liderazgo guiado por valores rechaza la visión donde lo más importante en este mundo son los “hechos”. En muchos casos, se exige erróneamente que en la escuela se enseñen hechos y conocimientos científicos vaciados de valores. Sin valores no hay vida humana y tampoco un liderazgo creíble. El éxito de la educación radica en la discusión y reflexión sobre los valores, reforzando la imaginación, adiestrando las emociones, el corazón y la creatividad. Esto evita que nuestras vidas se conviertan en hechos inhumanos como trata de hacernos creer el tipo de sociedad tecnificada de la globalización, o aquellos tecnócratas que poseen un exagerado sentido de superioridad, debido al dogmatismo concentrado en los hechos y las comprobaciones científicas.

Observar y sólo analizar los hechos conduce, en algunos casos, a la indiferencia y la incapacidad de tomar una posición o evaluar situaciones donde se requiere un alto sentido de compromiso. Cuando uno decide comprometerse, tanto el líder como sus seguidores ponen en funcionamiento diferentes mecanismos de inteligencia emocional, así como aspectos psicológicos que no pueden medirse fácilmente o supeditarse a la contemplación de los hechos, cuando, en el fondo, lo que se requiere es la práctica de valores y actitudes mentales para promover la cooperación, que es lo que efectivamente puede cambiar muchas circunstancias.

Si los valores son cualidades de las cosas, de las acciones y de las personas, es porque nos ayudan a construir un mundo habitable. Nuestra vida puede tornarse en un mundo suspendido en comodidades materiales pero en muchas situaciones no nos sentimos como en casa porque hace falta “habitabilidadética”. El mundo tecnocrático donde persiste la pobreza, no reúne las condiciones de habitabilidad humana cuando millones se mueren de hambre y cuando la violencia es una forma de vida. Los valores acondicionan el liderazgo, haciéndolo legítimo y deseable. La justicia, libertad, igualdad, no discriminación y la belleza, hacen a un mundo vivible y humano. Quien vive lo que cree y lidera los cambios humanos con el compromiso de los demás, se dará cuenta de que no vale la pena marcharse de este mundo por indolencia, pragmatismo y nihilismo. Los valoresconstruyen el liderazgo ético que cree en un mundo más humano, convirtiéndolo en un hogar atractivo.

Por otra parte, los valores son valiosos “por sí mismos” y la conducta ética facilita el regreso de las creencias y convicciones para actuar siempre conforme a lo que uno piensa. Uno de los teóricos modernos de la democracia, Alexis de Tocqueville, afirmaba que quien pregunta: libertad ¿para qué?, es que ha nacido para servir. El que pregunta: ¿la libertad nos dará más bienes materiales?, no ha entendido que la libertad es valiosa por sí misma, la igualdad es valiosa por sí misma y la justicia es valiosa por sí misma. Unasociedad que reúne estas condiciones, es un mundo en el cual la vida es digna de ser vivida.

Es por esto que hay valores muy atractivos que no están al alcance de la fortuna. Podemos gastar millones en fomentar la belleza corporal; sin embargo, la belleza como paz interior, liderazgo digno y superación espiritual no está al alcance del dinero. Tampoco la caridad puede ser comprada por razones de vanidad. Si bien se puede fundar instituciones de ayuda humanitaria con fines burocráticos, veremos que una gran parte de éstas fracasan en el combate a la discriminación y los cambios sociales por razones de dinero y pragmatismos egoístas. El liderazgo sostenido en valores es valioso en sí mismo, lo cual le permite reclamar a todos que sean honrados, justos e intenten vivir en libertad porque alguien que prefiere la esclavitud a la libertad, la injusticia a la justicia, la desigualdad a la igualdad, ha dejado de aspirar a un mundo humano.

Todo liderazgo debecreer en los valores para llamar plenamente humanos a tales liderazgos, a las personas y a las instituciones. Los valorestransforman a la existencia en un fenómeno realmente humano. Los valoresprepararán nuestras vidas para otorgarnos el estatus merecido de seres humanos. Los valores están al alcance de todos porque siempre tenemos la posibilidad de ser justos, la posibilidad de ser honestos y de ser líderes éticos. En consecuencia, tenemos que acomodar de tal forma nuestras ideas a las creencias y los valores, que podamos realmente ser justos y equitativos, así como ser libres sin creernos héroes invencibles. Las dimensiones éticas del liderazgo ablandan el corazón del guerrero y convierte al tímido en un líder fuerte, consciente de ser perfectible para lograr cambios humanos y reales.

Franco Gamboa Rocabado es sociólogo.